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Cómo elegir colegio para tus hijos en Reino Unido

Cómo elegir escuela en Inglaterra

Llegué a Inglaterra hace 4 años y, desde entonces, he estado metida en el mundo de la educación, como madre y como Teaching Assistant, algo así como una profesora de apoyo, en colegios de primaria y guarderías. Por eso, si vienes con tus hijos a vivir a Reino Unido, ya sean pequeños o adolescentes, puedo ayudarte con algunas recomendaciones.

Todos los centros educativos tienen su propia web, y en ella encontrarás el OFSTED, el informe oficial que indica la calidad del centro en cuestión, basándose en diferentes aspectos. Todas las escuelas tienen la obligación de hacer público dicho informe, por muy malo que sea. De todas formas, que el informe tenga un mal resultado no significa que tus hijos vayan a estar mal ahí. Además, no son informes anuales, así que tal vez el colegio haya mejorado desde entonces.

Cómo solicitar plaza

Para solicitar plaza en un colegio o instituto, tan sólo tienes que entrar en la web del Ayuntamiento y rellenar la solicitud on-line. Es así de sencillo. No necesitas empadronamiento -aquí no existe- ni fotografías ni informes de España. Nada. Sólo tienes que entrar a Internet, solicitar la plaza y esperar respuesta. Eso sí,  para primaria, sobre todo, necesitas saber dónde vas a vivir, porque te darán plaza en los colegios de la zona. Para el instituto no hay problema; puedes elegir el que mejor te parezca sin importar dónde esté. Te dejo aquí los enlaces del Ayuntamiento de Bristol. En el menú de la derecha, podrás ir directamente al tipo de centro que necesitas.

  • Solicitar plaza para el próximo curso en este enlace
  • Solicitar plaza para incorporarse durante el curso aquí

Lo normal es que te ofrezcan visitar el colegio con tus hijos. Es una oportunidad estupenda para preguntar lo que necesites y para que los niños sepan qué pueden esperar en su primer día de colegio. Te darás cuenta de que tanto el personal de recepción como los profesores y profesores de apoyo (Teaching Assistants) son más accesibles. En algunas zonas de la ciudad están, además, más acostumbrados a tener niños de todas las nacionalidades, por lo que entienden mejor las preocupaciones de los niños extranjeros y de sus padres.

Una vez dentro

Los niños aprenden muy rápido

Es habitual que todos los colegios e institutos tengan Teaching Assistants o Learning Support Assistants, que son los que se encargarán de dar a tus hijos el refuerzo necesario durante las horas lectivas; no sólo con el idioma, sino con las asignaturas necesarias. Así que no te preocupes: se pondrán al día enseguida y van a tener esa ayuda siempre, y no por un tiempo limitado.

En las guarderías no suelen tener ese apoyo, pero te aseguro que los niños aprenden muy rápido, mucho, así que en pocas semanas estarán jugando con los demás y entenderán las instrucciones de los profesores. Sé que es duro al principio (no sé si es peor para los niños o para los padres…), pero tus hijos sobrevivirán a esto, en serio. Es algo temporal, y en muy poco tiempo, ellos te enseñarán inglés a ti con un acento nativo que te sorprenderá. No te voy a decir “No te preocupes”, porque es imposible que me hagas caso, pero sí te puedo decir: “No te preocupes tanto”.

Cómo son los cursos

En Inglaterra, el nivel educativo es algo más bajo que en España, por lo que a tus hijos no les resultará difícil el cambio. Posiblemente estén mucho mejor preparados en asignaturas como Lenguaje y Matemáticas, aunque en esta última tendrán -tendréis- que adaptarse a la manera inglesa de hacer las restas y las divisiones y algún otro pequeño detalle, nada importante.

Aquí no se repiten cursos, así que tus hijos entrarán por edad; no importa si es primaria o secundaria. Mi hijo llegó aquí con 10 años y acababa de terminar 4º de primaria en España pero, por edad, tuvo que empezar en 6º. Imagínate: nuevo país, nuevo idioma, nuevo colegio y, encima, saltándose un curso. Por suerte, no tuvo ningún problema, porque el nivel educativo que traía de España era más que suficiente para ponerse al día enseguida. Y nuestro nivel de gramática es mejor, así que también en eso jugamos con ventaja.

Por cierto, aquí los cursos son: Reception, que es Preescolar, Y1 (Year 1, al que entran con 5 años ya cumplidos), que es 1º de primaria, Y2 es 2º… Y sigue así en el instituto, en el que empiezan con 11 años en Y7 y siguen hasta Y11. Aquí te dejo un enlace de la web del gobierno en el que puedes ver a qué edad corresponde cada curso y lo que deberían aprender en cada uno. Así, dependiendo de la edad de tus hijos, te puedes hacer una idea del curso que les tocaría.

Cambios positivos en la enseñanza

En Reino Unido, las clases son más interactivas

El nivel educativo es más bajo en Reino Unido, cierto, pero la manera de enseñar nos da mil vueltas. Tus hijos notarán esa diferencia enseguida y les gustará. La enseñanza es más interactiva, con menos teoría y más práctica, y con muchas más frases positivas por parte del profesorado. Siempre te puedes encontrar algún profesor borde, pero no es lo normal. En mi experiencia como madre, lo que para la profesora de mi hijo en España era algo negativo, para la de aquí es positivo. Sus quejas en España se transforman en elogios en Inglaterra. Te puedes hacer una idea del cambio positivo que dio mi hijo aquí… Y todavía dura.

Vamos con una muy buena noticia: ¡no hay que comprar libros! Ni uno. Ni en primaria ni en secundaria. En el colegio les dan todo lo que necesitan, incluidas las libretas. Esto quiere decir que no sólo te ahorras un montón de dinero, sino que no van a tener que ir con las mochilas cargadas.

Seguimos con cosas buenas: el uniforme se compra en los Carrefour ingleses, que son las cadenas y supermercados Asda, Tesco… o cualquier otro sitio barato. Lo único que le compras en el colegio, y que tampoco es caro, es el jersey o la americana, la corbata y, en primaria, una maleta, que es opcional. La ropa de deporte depende de cada colegio, pero en algunos puede ser lo que lleven de casa. En secundaria sí que es más normal que la ropa del deporte sea del propio colegio.

¿Quieres otra buena noticia? Pues aquí va: no hay deberes diarios. Cada colegio tiene su política de deberes, pero lo normal es que tengan muy pocos y una vez a la semana, y no son para entregar al día siguiente, sino de viernes a viernes. Repito: cada colegio puede hacerlo diferente. Yo hablo de lo que he visto en general y de cómo ha sido con mi hijo. En secundaria, cuando mandan deberes, suele ser con una semana o más de plazo para entregarlos, así que pueden hacer un poco cada día, sin agobios.

En algunos colegios te ofrecerán comprarles una botella de agua rellenable. ¿Por qué? Porque aquí los niños pueden -deben- beber agua durante las horas de colegio. Es decir, durante una clase, pueden pedir permiso para levantarse e ir a beber de su botella (o de vasos desechables proporcionados por el colegio). También beben después del recreo… Creo que es una buena y sana idea. También pueden llevar botellas pequeñas del supermercado (en caso de que no se adapten bien al agua del grifo de aquí), o puedes comprar esa botellita en cualquier otro sitio.

Las clases terminan entre las 15 y las 15.30h (depende del colegio y del curso). No hay jornadas partidas, así que se come en el colegio sí o sí. Puedes decidir si comerá la comida del comedor, que no es cara, y lo normal es que pagues sólo los días que realmente usa el comedor. Por ejemplo, si está enfermo y no va al colegio, no pagas. No sé si es así en todos los colegios, pero en muchos sí. También puede llevar la comida de casa, lo que se llama “pack lunch”, pero ten en cuenta que, en ese caso, no comerá caliente. Cada mañana, al pasar lista en clase, le preguntarán qué comerá ese día: “school dinner or pack lunch?”.

Espero que este artículo te haya sido de ayuda para escoger la nueva escuela de tus hijos en Reino Unido. Si tienes alguna consulta, no dudes en preguntarme.

Artículo escrito por la española residente en Bristol Isabel Veiga,
del proyecto BS5: Your Story, Our History y autora de Mi blog: historias de una rubia

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134 replies »

  1. Hola Isabel.
    Te cuento que tengo planeado trabajar una temporada en Oxfordshire… desde Marzo 2021 hasta Agosto 2021 aproximadamente. Tenemos nacionalidad Europea. Mi hijo tiene 7 años y cumpliría los 8 en Mayo. Su Inglés es muy básico pero le encanta, así es que creo no sería un gran problema. Yo pienso que podría continuar con la escuela online desde dónde vivimos e ir a la escuela en Inglaterra para que pueda seguir aprendiendo el idioma e interactuar con otros niños…. (en el caso de que me permitan seguir con las clases online y de que las normas durante la pandemia lo permitan).
    Me gustaría saber qué escuelas podrías recomendarme en este condado, si pensás que podría conseguir lugar para esta época del año y cuándo tendría que comenzar a pedir cupo…
    Gracias por toda la información que has compartido. Realmente me ha sido muy útil.
    Saludos

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    • Hola, Andrea. Pues no puedo ayudarte con los colegios en esa zona porque no conozco ninguno, lo siento. Lo que puedo recomendarte es que entres en la web de cada colegio y mires el Ofsted para hacerte una idea del informe oficial. Cuando te decidas por alguno, puedes contactar directamente con ellos para saber si tienen alguna plaza para esas fechas.

      En principio, no importa en qué época te incorpores al colegio. Si tienen plaza, te la dan. Supongo que no quieres dejar este asunto para el final, así que puedes preguntar a los coles desde principios de febrero. Es algo que no tarda nada: enviar un correo preguntando y la respuesta diciendo si tienen sitio. Aun así, mejor informarse unas semanas antes y tener ese tema zanjado.

      Las clases aquí son presenciales -mientras el gobierno no diga lo contrario-, por lo que no sé si el colegio aceptaría tener un alumno on-line. Tal vez no he entendido bien este punto que comentas. Lo que puedes comentar en el cole es si puede tener acceso on-line antes de venir a Inglaterra para hacer los deberes que pongan, ver los vídeos y esas cosas. En ese aspecto, cada colegio es muy diferente y no puedo asegurar que otros colegios estén poniendo esa información on-line.

      No sé si mi respuesta te ha servido para algo. Mucha suerte con la experiencia. Seguro que tu hijo lo va a disfrutar. Saludos.

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  2. hola isabel
    gracia x orientar . mi caso es asi soy peruana y voy a viajar con mis hijos a reino unido la edad de mis hijos son 17 y 13 11 años
    como pudo acer lo q es colegio mis hijos solo ablan español como puedo acer ay colegios para los q son latinos o como puedo acer
    mis esposo es de inlaterra ayudene como pudo acer lo q es colegio.si sabe algo se lo agradesco , y muchas gracais x los consejos y ayuda , gracias x la ayda .

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    • Hola, Melisa.
      No hay colegios para latinos, que yo sepa. Lo bueno es que hagan amistad con otras nacionalidades y que aprendan el idioma. Si sólo están con latinos, no aprenderán inglés y lo van a necesitar.

      Tus hijos de 11 y 13 años irán a secundaria. Tal vez puedan elegir estudiar español, pero el resto de asignaturas será en inglés. Es buena idea que empiecen a estudiar inglés, que se defiendan un poco con el idioma. Busca en internet el Secondary School más cercano a tu casa y ponte en contacto con ellos para saber si tienen plazas. También puedes hacer la búsqueda en la web del Council (ayuntamiento). Puedes hacer las dos cosas a la vez: contactar con el instituto y con el ayuntamiento.

      En el segundo curso del college para hacer los A levels, hay que tener los 16 cumplidos para acceder al último curso, pero sin haber cumplido aún los 17. Tu hijo tiene ya 17, así que tendrías que informarte porque no sé si le admitirían con esa edad, a no ser que se incorpore a mitad de curso.

      Como te digo, es el último curso antes de la universidad. No hablando inglés, puede ser un curso que no sea para él, sin embargo, lo que puede hacer, si quieres que siga estudiando para hacer amigos y aprender el idioma, es apuntarse a otros cursos en el college. Mira en la web de los college de la ciudad a la que vayas y echa un vistazo a los cursos. Por si acaso, comenta tu caso en el college; a lo mejor te dicen que puede acceder a los A levels o que te expliquen las mejores opciones para él.

      Saludos y mucha suerte a todos.

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  3. Hola Isabel, primero que nada enhorabuena por el blog creo que es de gran ayuda!
    Me surge una duda, y es que estamos intentando ir a Londres este año pero por varios motivos no podemos hacerlo antes de noviembre 2020, la cuestión es que tengo una hija de 10 años y no sé si la pueda conseguir plaza en la escuela en esas fechas, crees que tenga algún problema?
    Gracias

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    • A pesar de que las aulas están un poco más apretadas ahora -al menos, las de mi cole lo están-, deberían darte una solución y encontrarte una plaza en un colegio. Puede que no sea el primero o el segundo de tu lista porque es complicado ahora adaptarse para meter más niños en una clase.

      Si ya sabes dónde vas a vivir, entra en la web del ayuntamiento cuanto antes para solicitar plaza. No esperes a estar aquí. Coméntales tu situación. También puedes contactar directamente con los colegios desde su propia web, pero si ellos no tienen sitio, no te pueden dar muchas soluciones.

      Como es algo que se puede solicitar por internet, no te recomiendo esperar. Antes, tu dirección era un requisito indispensable para dar plaza y que puede que aún te lo pidan. De todas formas, como las cosas han cambiado, no pierdes nada por echar un ojo y ver si siguen exigiendo vivir cerca del colegio o si puedes pedir plaza y adaptar después tu domicilio al colegio asignado.

      Siento no ser de más ayuda, pero dadas las circunstancias, es difícil saber cómo está el tema en cada colegio. De todas formas, la mejor opción es seguir el procedimiento habitual y que el ayuntamiento se encargue de darte una solución. Saludos y suerte.

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      • Hola Isabel, estoy encantada de haber encontrado tu blog, es de gran ayuda. Yo acabo de llegar a Darwen el pasado Miércoles con mi hija de 6 años, para vivir durante un curso escolar. La familia con la que vivimos( señora encantadora pero jubilida en este momento), se ha encargado de rellena formulario para que asignen cole a mi hija, pero hay algo que no me cuadra, me dice que hasta el 15 de octubre no saldrán publicado la lista donde aparera el cole de los 3 de la lista que pusimos , pero me parece tan raro que hasta el 15 de octubre tenga a la niña sin escolarizar, que por eso te pregunto. Muchas gracias

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        • Hola, Natalia. Eso suele ser así para quienes solicitan plaza para el siguiente año. Si es para escolarizar ahora, el proceso es el mismo (elegir tres colegios) y deberían responder antes. Y digo “deberían” porque no sé cómo de lento está el tema por el virus.
          También puedes acercarte a los coles para verlos por dentro y preguntar si tienen plazas -puede ser más rápido y haces las preguntas que necesites-.
          La última semana de octubre es vacaciones en la mayoría de los coles. Mucha suerte.

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  4. Hola Isabel

    Una consulta por favor.En septiembre iremos a vivir a Bristol.
    Para poder inscribir a mi hijo en el colegio-tiene 9 años-sabrás que documentos me pedirán allí para poder inscribirle??

    Gracias de antemano.

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    • Hola. Como dice el artículo, no piden documentos de España, si a eso te refieres. La verdad es que no sé si ahora, con lo del Brexit, piden algo -que no creo- o si cada colegio tiene un procedimiento diferente, pero no piden documentación del colegio de España. Te podrían pedir algún recibo o factura donde aparezca el domicilio en Bristol.

      Podéis hacer la solicitud de plaza por internet desde España si ya sabéis la dirección en Bristol, por agilizar. La próxima semana, el día 3, los niños empiezan en el colegio. No esperéis a acabar la cuarentena para hacer los trámites. Cuanto antes, mejor. Tened en cuenta que los colegios han organizado las clases para un número de niños, por lo que cuanto antes sepan si van a tener a uno más, mejor.

      Si tu hijo tiene alguna enfermedad, es recomendable entregar cualquier parte médico, a poder ser traducido al inglés o preguntar si tienen a alguien que hable español.

      Saludos y mucha suerte.

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  5. Hola Isabel es muy buena tu nota. Soy madre de dos niñas y dos niños entre 14 y 7 años. El año que viene queeremos mudarnos a londres, estuve averiguando muchisimo, pero quizas me puedas ayudar con esta duda. Al buscar colegios, encuentro que casi ninguno tiene cubiertas toda la escolaridad, hay colegios primarios, secundarios, 16, pero teniendo 4 hijos la logistica de llevarlos a diferentes colegios me da pesadillas. Cómo deberia buscar?

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    • Hola, María. No sé si en Londres habrá algún colegio que —al igual que en España— tenga primaria y secundaria en el mismo centro escolar. Si no es así, tendrás que alternar entre primaria y secundaria. De momento, olvida 16 porque es para los que ya han terminado el instituto y deben haber cumplido los 16 para ir.

      Si ya sabes a qué barrio vas, busca los colegios e institutos de esa zona. Los de primaria suelen tener Breakfast Club —pregunta en el cole que elijas—, que significa que pueden entrar a las 8 —puede que cada colegio tenga un horario— y pagarías el desayuno, que no es caro, aunque depende del presupuesto de cada uno, claro. Es decir, podrías dejar a los de primaria en el cole y llevar a los del instituto.

      El instituto al que iba mi hijo abre a las 8 y pueden entrar ya a esa hora. Pregunta en el que elijas y así podrás valorar a quienes dejas primero. Ten en cuenta también quién debe estar antes en la clase. Puede que los del instituto tengan que estar antes que los de primaria. Con toda esa información, podrás organizar las idas y venidas de las mañanas.

      Para la salida del colegio, lo normal es que haya clubs después de clase para ambos. Tendrían que apuntarse a los que les interese. Otra opción, es que los del instituto esperen en la biblioteca. Es todo lo que se me ocurre.

      Todo lo que te comento (breakfast club y afterschool club) es en circunstancias normales, sin virus de por medio. No sé si será así esta vez ya que supongo que seguirán minimizando el tiempo en el colegio. Es decir, que tal vez no haya clubs ni de mañana ni de tarde. En mi colegio y en el college de mi hijo, los niños van a ir semana sí, semana no, por grupos. Es decir, cuando el grupo A está en el colegio, el grupo B aprende desde casa. En ese caso, tendrías que mirar cuándo le toca ir a cada uno.

      Espero haber ayudado, aunque sea un poco, ya que es difícil saber ahora cómo van a ser las cosas. Mucha suerte con todo y que tus hijos disfruten la estancia aquí, igual que vosotros.

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      • Porfavor, necesito ayuda para conseguir una plaza de matrícula para mi hija JOSEFA PILAR ESONO ENGO de 17 años, venimos de España y este año tenia k acceder a primero de bachillerato. Vivimos en 187 Workigham Road RG6 1LT Reading . UK.

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        • Hola, para matricular a tu hija en un College, debes contactar directamente con los que haya cerca de tu zona. Yo no puedo hacer esos trámites, lo siento.

          Por la edad de tu hija, entraría en Year 13, es decir, el segundo año del College. Puedes buscar centros educativos que impartan ese curso, Year 13, y preguntar por tfno o correo electrónico si hay plaza.

          Como tu hija es menor de edad, te recomiendo que borres su nombre en tu comentario para proteger sus datos. Toda precaución es poca en estos días 🙂 Saludos y suerte.

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  6. Hola Isabel, te comento mis dudas por si puedes orientarme un poco, pues estoy muy perdida. Estoy pensando en ir a vivir por unos años a UK o a Escocia, eso aun no lo tengo muy claro. Tengo una hija con 15 años, que aquí en España, ha terminado secundaria, por lo que entraría en 1º bachillerato. la cuestión es, que como los cursos ahí, tengo entendido que se realizan de distinta manera y ella cumple años a final de Noviembre, creo que entraría otra vez en 4º ESO y no en 1º DE BACH.
    Sus notas son de sobresaliente, por lo que repetir un año, nos parece un atraso. Su nivel de inglés es un C1 certificado.
    Crees que habría posibilidad de que entrará en 1º de bachillerato o es algo que no se puede hacer ahí.
    Gracias.

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    • Hola, Carmen. Aquí -Inglaterra- va por edad, no hay más. No sé si es diferente en Escocia. Con 15 años, tu hija entra en Y11, que es el último año de instituto (aquí es el 5º año de instituto). Mi consejo es que no te preocupes ya que, al ser un país nuevo con diferente sistema educativo, hacer ese año antes de ir al College -bachillerato- no le va a venir mal.

      Es cierto que el bachillerato sería más relajado porque sólo son tres asignaturas a elegir, al menos en el de mi hijo y supongo que en todos, pero le piden los resultados del instituto, que no tienen nada que ver con los de España.

      El lado positivo es amplio, creo yo. Aprenderá otras partes de la historia y de la literatura, si es que le gustan esas asignaturas. Aprenderá también todo el vocabulario necesario en cada asignatura. Dices que tiene un nivel alto de inglés, pero cada uno necesitamos aprender nuestro vocabulario específico y el instituto le vendrá muy bien para eso. Yo conozco mi vocabulario de colegio para mi trabajo, pero no conozco el vocabulario de paramédico que usa mi marido (enfermedades, partes de la ambulancia, de equipo médico…). Tu hija aprenderá vocabulario de mates, de biología, etc. También verá cómo se enseña y cómo se aprende aquí, por lo que irá más preparada al college.

      Además, al ser el último curso, tendrá sus resultados de instituto inglés para poder elegir las asignaturas en el college y le habrán hablado del proceso, así que sabrá qué esperar del bachillerato.

      Lo importante a su edad y con un cambio tan importante en su vida es que ella esté preparada para afrontarlo. Siendo buena estudiante, no tendrá problema académicamente y no será un año perdido porque va a tener muchas experiencias positivas. Mucha suerte.

      Me gusta

  7. Hola Isabel, estuve leyendo tu blog acerca de cómo venir con los niños a Reino Unido y que ellos estudien aquí. Yo en mi caso estoy en Eseex-Pitsea, de momento no e visto nada, pues mis hijos vendrán en julio.
    Tengo que ir buscando plaza o esperar que vengan ? y otro: un par de conocidos me an dicho que existen guarderías públicas, esto es real?

    Y la famosa ayuda que existe para quienes tienen hijos, también es real? 80£ por mes, es lo que me han comentado.

    No se si las preguntas van relacionado al tema, las dos primeras si, esta ultima no, pero si sabes algo,.agradezco el Consejo y ayuda. Gracias Saludos

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  8. Hola Isabel

    Tengo una pregunta. Tenemos la intención de que mi hija vaya el próximo curso a Bristol para hacer un año academico aprovechando que un familiar está alli viviendo, sería el correspondiente a 1º de bachillerato en España (year 12). Ya he visto un colegio que queda cerca de su casa y he hablado con ellos por mail.
    La duda que tengo ahora es si ese colegio es público, no se alli la enseñanza es gratuita como aqui (aunque ya se que hay colegios privados). En su web no veo nada que me lo aclare.
    El colegio es el Bradley Stoke, http://www.bradleystokeschool.org.uk/index.asp
    Sabes como puedo enterarme si hay que pagar algo?
    Muchas gracias

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